STUDIOUS ENGLISH ACADEMY|ステューディアス 英語学院

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likelyを例文28個を使って徹底解説。意味や関連表現など盛りだくさん

(この記事は2022年8月27日に更新しました)
英文を読んでいると、likely という単語はよく見かけませんか?


私も初心者のころは、英文の中に likelyがあると、急に難しく感じて、less likelyとなったら、もうお手上げで読むのを止めるほどでした。

そんな英語嫌いだった私も今や英語を教える立場になりました。

Hank

こんにちは!
ステューディアス英語学院代表のHankです!
働きながら英語を身につけようと日々努力する社会人を支援する英語講師です。
英検 1級、TOEIC955

今回はlikelyの基本的な意味や使い方を解説していきます。

likelyはよく使われる文のパターンがあるので、まずはこれをマスターして下さい。

併せて、反対語や類義語、propbablyとの違いも紹介します。


それでは行きましょう!

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likelyの意味

Likelyとは簡単にいうと物事の「可能性」について表現できる単語です。

文中では形容詞、もしくは副詞としてしばし使われます。
語尾が ”ly” で終わっているので、副詞と思いがちですが、形容詞としても使われます。

likely の意味

〜が起こりそうだ
~しそうだ

たぶん
おそらく



意味は上記の通りですが、英語独特の言い回しなため、日本語にぴったりとはまる訳し方がなく、少し理解されづらい表現でもあります。


そこで、よく使われる形があるので、そのパターンをご紹介します。
likelyの使われ方に慣れてください。

likelyのパターン

  • be likely to

  • It is likely that節

  • be less (more) likely

  • most (least) likely

  • be a likely 名詞 to do

be likely to do

まず一番よく使われる使い方が「be likely to do〜」という熟語です。

少し硬い表現にはなりますが、「It is likely that節〜」という形でも、同じ意味を表すことができます。

be likely の意味

〜しそうだ
〜が起こりそうだ
〜する見込みである

例文

It is likely to rain in the afternoon.
夕方に雨が降りそうだ

例文

It is likely that things will go back to normal in 2022.
2022年には物事が通常に戻りそうだ

例文

She is likely to do that kind of thing.
彼女はそういうことをしそうだ

例文

He is likely to be chosen best actor of the year.
彼は今年の最優秀男優賞を受賞しそうだ

ポイントは、物事の予想を立ててその可能性について述べているという点です。

必ずしもそうなるということではなく、あくまで「〜しそう」といったニュアンスです。

Likelyの前に度合いを表す単語をつけてより細かく物事の可能性について表現することもできます。

be less (more) likely to do

さきほどの be likely to にless moreを付けると、その起こる可能性の高さ低さを表すことができます。

be less likely
あまり〜しそうにない、可能性が低い


be more likely
より〜しそうだ、可能性がより多くある

例文

Children from a lower income family are less likely to get a high pay job in the future.
低所得家庭の子供達は将来高収入の仕事に就く可能性が低い(就きそうにない)

例文

She is less likely to come today.
彼女は今日くる可能性は低い

例文

Studies say that couples who eat meals together everyday are less likely to get divorced.
毎日食事を共にとるカップルはは離婚する可能性が低いという学術がある。

例文

Statistics prove that those who eat processed meat on a daily basis are more likely to develop cancer.
統計によると加工肉を日常的に食べる人はより癌になる可能性が高いことが証明されている。

例文

It is more likely that Japan-made products last longer than China- made products.
日本製の物は中国製のものより長く使える可能性が高い

Lessやmoreを使うことにより漠然とした可能性の予想をするのではなく、統計や学術などに見られる傾向などを語ることもできます。


具体的な比較対象が文中にある場合もありますし、そうでない場合もあります。


例えば上記4つ目の例文では、加工肉を日常的に食べる人がそうでない人と比べると癌になりやすいということが書かれています。


加工肉を食べない人という表現が文中にありませんが、likelyの前にmoreがつくことにより比較しているということが読み取れますね。


このようにmoreやlessなどの度合いを表す単語が付くときは、その比較対象も併せて考察するとより文の内容が理解できると思います。


次はmost や leastが付く表現を解説します。

most(least) likely

most や leastが付くこともあります。

be most likely
最も〜しそうだ


be least likely
最も〜しなさそうだ




most likelyは「最も〜しそうだ」という訳が基本的な訳ですが、「十中八九」と訳されることもあります。

いくつか例文を見てみましょう

例文

It is least likely that she would be chosen as lead dancer.
彼女がリードダンサーとして選ばれることはまずないだろう。(選ばれる確率が最も低い)

例文

Most likely, he would be sued for privacy infringement.
十中八九、彼はプライバシー侵害で訴えられるだろう。

例文

It is most likely that the company will go bankrupt at this rate.

この調子だと会社は十中八九潰れるだろう

例文

She is most likely going to get fired for making such a mistake.
あのような間違いをしたんだから、彼女はクビにされるだろう

be a likely 名詞 to do

上記では主にlikelyのあとが動詞でしたが、「a likely +名詞」という形でも使われます。

be a likely 名詞 to do

~するのに最適な名詞
~しそうな名詞

Likelyのあとは人物がくるのが多い印象です。それほど使用頻度は高くありませんが、likelyが名詞にかかる場合もあることを覚えておきましょう。

例文

She is a likely person to teach our class next year.
彼女は、来年私たちを教えそうな先生だ。

例文

He is a likely candidate for president.
彼は大統領になりそうな候補者だ。

例文

He is the least likely person to do such a thing.
彼はそんなことしなさそうな人だ

例文

She is the least likely person to do charity.
彼女は最も慈善活動をしなさそうな人だ

副詞のlikely

副詞としてのlikelyもあります。こちらは動詞にかかります。

副詞のlikelyの意味

たぶん
おそらく

例文

It will likely snow tonight in New York.
今夜ニューヨークでは、たぶん雪が降るだろう。

例文

He would likely be upset for not inviting him.
招待しなかったことに対しておそらく彼は機嫌を損なうだろう。

例文

It will very likely rain.
雨がおそらく降るだろう。

例文

She is most likely attending the meeting.
彼女はおそらく会議に出ているだろう。

ここでよく聞かれる質問が、probablyとの違いです。

likelyとprobablyの違いはなく、同じです。

形容詞の比較としてはprobableになりますが、こちらも同じ意味です。

ただし、likelyは likely toとto不定詞を続けることができたり、主語に人をおけたりします

likelyの反対語 unlikely

Likely の逆の意味で使われるunlikelyもあります。
こちらは可能性が低いことを示したい時に使います。

unlikelyの意味

ありそうにない
起こりそうにない
可能性が低い

例文

It will likely snow tonight in New York.
今夜ニューヨークでは、たぶん雪が降るだろう。

例文

It is unlikely that she would arrive early.
彼女が早く着くことはありそうにない

例文

He is unlikely to get married anytime soon.
彼はまだ結婚しなさそうだ

例文

The project is unlikely to succeed.
企画が成功しそうにない

名詞形のlikely は likelihood

likelyにhoodが付いたlikelyhoodは、「可能性がある状態」を表します。

likelihood の意味

可能性
確率
見込み

よく使われるフレーズは、「in all likelihood」です。

ほぼ100パーセント間違いないようなニュアンスです。

in all likelihood の意味

十中八九
かなりの確信を持って
おそらく
多分

またこのフレーズのような使い方だけでなく、「可能性・見込み」といった意味で使うこともできます。

例文

In all likelihood, she will come to work tomorrow.
おそらく、彼女は明日には仕事に来るだろう。

例文

There is very little likelihood that our request will go through.
私たちの要望が通る見込みはとても低い。

例文

What is the likelihood that our request will go through?
私たちの要望が通る確率はどれくらいですか。

英語を身につけるには

今回は日常的なことの可能性の予想から、統計などの確率を述べる際にも使える単語「likely」をご紹介いたしました。

likelyを見ると、英語アレルギーが出ていた方も、この記事で少しでもlikelyを理解していただけると嬉しいです。


たった一つの単語を、今回で言えばlikelyですが、一つ一つマスターしていくことで、表現の幅が広がっていきます。

英語をやり直したばかりだと、途方もなく先が長く感じられると思いますが、実際の英会話で使う表現は限られています。


ひとつひとつを丁寧に丁寧に学んで、繰り返すこと

それをやったから私のような普通の人間も英語を使いこなせるようになったわけです。

どうか、「聴くだけでペラペラ」のような安易な広告を信じずに、ひたむきに英語に取り組んでいただけると嬉しいです。

私も英語で悩んでいた人間です。その辛さは痛いほど分かります。

少しでも英語を克服して、ご自身の人生を楽しめる方を1人でも増やしたいと思っています。


今日は以上です。

最後までお読みいただき、本当にありがとうございました!

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